Jad Fair « Beautiful Songs (The Best Of Jad Fair and Half Japanese) »

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S’il y a bien un artiste toujours en activité que l’on pourrait, sans trop s’avancer, qualifier de légende vivante, ce serait sans aucun doute Jad Fair. Avec son groupe formé en compagnie de son frère David, Half Japanese, ou en solo, cet ovni amoureux de science-fiction a pratiquement tout joué (parfois à la limite de la justesse), tout défriché, tout exploré pour offrir une musique qui est devenue un style, voire un mode de vie : le lo-fi. Un style et une musique qui ont décomplexé toute une génération de musiciens des années 90 (Pavement, Lou Barlow, Teenage Fanclub…) à aujourd’hui (Tenniscoats, Brave Combo…). Ses collaborations montrent aussi la renommée du personnage. Tout le Who’s Who de l’indie rock s’est pressé pour jouer à ses côtés, parmi lesquels  Sonic Youth , Daniel Johnston (l’autre pape du DIY),The Pastels, Jay Mascis, Richard Hell. Sa discographie aussi donne le tournis et explique pourquoi la généreuse compilation Beautiful Songs (The Best Of Jad Fair) ne fait pas moins de trois cd, soit 109 morceaux tirés d’une œuvre pléthorique dont beaucoup de groupes rêveraient d’avoir écrit seulement un dixième des  chansons. La succession des titres montre les multiples facettes de Jad Fair. Foutraque comme sur Do You Have a friend ?, surprenant avec la reprise de Twist & Shout, sensible sur Silver and Katherine, primitif sur Tarzan Escapes et punk sur Principal Punishes Students With Bad Impressions. Entrer dans le monde de Jad Fair, c’est un peu découvrir à chaque instant l’artiste. Subversif, non conformiste mais aussi généreux. Un documentaire de Jeff Feuerzeig s’intitule Half Japanese : The Band That Would Be King. Jad Fair n’a peut-être pas eu l’ambition de devenir roi mais son trône dans le panthéon des légendes est difficilement déboulonnable.

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