Band Of Susans « Nous n’avons jamais été carriéristes »

Non content de sortir de l’oubli quelques perles oubliées du rock progressif des années 70, Replica Records donne naissance à Replica Nova, un sous label ayant pour but de rééditer des albums rocks dissonants des années 90.
La première référence du catalogue est Here Come Success, ultime album du groupe américain Band Of Susans. Créée en 1986 par Robert Poss et Susan Stenger, la formation New-yorkaise avait tout pour être aussi grande que ses compagnons de label (Sonic Youth, Dinosaur Jr, Labradford….). Mais il faut croire que les scènes partagées avec My Bloody Valentine, Butthole Surfers, Rapeman… n’ont pas suffi à faire de Band Of Susans un groupe respecté et reconnu. Les américains ne connaissent aujourd’hui qu’une relative renommée auprès d’amoureux de sons noisy, shoegaze et punk. Ceux-là savent que Band Of Susans n’a rien à envier à Jesus and Mary Chain et qu’Here Come Success surpasse Psychocandy. Découvrir Band Of Susans aujourd’hui, c’est forcément regretter toutes les années perdues à ne pas les avoir écoutés plus tôt. Pour rattraper le temps, on a posé quelques questions à Robert Poss .

Quelle a été votre première pensée lorsqu’on vous a demandé si Here Come Success pouvait être réédité ?
J’étais flatté et excité. Je suis toujours content quand quelqu’un s’intéresse au catalogue de Band Of Susans.

Here Comes Success est l’ultime album de Band Of Susans. Vous Souvenez-vous de l’état d’esprit dans lequel était le groupe lors de l’enregistrement ?
Nous sentions que nous avions du matériel très solide, et en termes de production, nous voulions utiliser tout ce que nous avions appris en enregistrant nos albums précédents. J’avais composé quelques chansons en passant du temps à STEIM, un institut de musique électronique à Amsterdam. Susan Stenger et moi collaborions ensemble depuis longtemps et chacun complétait les idées de chansons de l’autre. Susan passait de plus en plus de temps à Londres et était devenue très intéressée par l’histoire de l’East End, en particulier les victimes de Jack l’Éventreur. Cela a conduit à des titres comme ‘Elizabeth Stride.

Le titre Here Come Success était-il un trait d’humour par rapport à la carrière du groupe ?
Le titre Here Comes success vient directement de la chanson ‘Success‘ d’ Iggy Pop. On retrouve d’ailleurs les paroles du morceau sur la pochette : ‘Here comes my car, here comes my Chinese rug….‘ Après la sortie du disque, j’ai pu montrer la pochette à Iggy. Il était assez amusé par le concept. Sinon oui, il y avait aussi de l’ironie dans le titre.

Quelle a été la réception de l’album à sa sortie ?
Comme tous nos albums, la réponse de la presse pour Here Come Success a été très très positive. Certain critiques ont déclaré que c’était notre meilleur effort. Rolling Stone Magazine a parlé d’un album ‘intelligent, viscéral et tonifiant‘. De tels éloges se sont toujours traduits par des ventes record, bien sûr.

Vous étiez considéré comme la réponse américaine au mouvement shoegaze anglais. Comment avez-vous vécu cela à l’époque ?
Nous nous situions quelque part entre le mouvement shoegaze et les groupes expérimentaux les plus bruyants comme Sonic Youth. Dans le shoegaze, les textures de guitare denses, noisy et fuzzy sont en arrière-plan par rapport aux voix mélodiques, consonantiques et / ou éthérées. Même Jesus and Mary Chain à son niveau le plus bruyant mettait la voix en avant et ils avaient une clarté très Brian Wilson-meets- The Ramones. En ce qui nous concerne, nous considérions que les arrangements de guitares denses étaient LE point focal pour tous nos morceaux. Les guitares ne restaient pas en background du chant. Les voix se sont généralement battues et ont été intégrées dans les guitares plutôt que de rester poliment au-dessus de la mêlée. Disons qu’il y avait certainement une certaine parenté avec la scène Shoegaze.

Je trouve que vous avez beaucoup de points communs avec Kevin Shields de My Bloody Valentine. Comme lui, vous portez beaucoup d’attention aux textures et architectures du son des guitares. Que pensez-vous de lui ?
Band Of Susans a joué quelques concerts avec MBV, au Roskilde Festival au Danemark et à Washington DC au Club 9:30. C’était une excellente double affiche. Nous n’avons jamais eu les mêmes budgets d’enregistrement que MBV. Nous n’avons pas pu expérimenter sans fin en studio. Nous étions des compagnons de voyage, des alliés obsédés par la guitare. Kevin avait une approche de la guitare assez différente de la mienne, mais je pense que nous nous sommes bien compris.

Dans Here Come Success, il y a le titre ‘In the Eye of the Beholder (For Rhys)’, un morceau en hommage à Rhys Chatamm. Vous avez commencé votre carrière avec lui, vous avez repris ‘Guitar Trio‘ sur leur The Word And The Flesh (1991). Quelle était la part d’influence de Rhys Chatamm dans Band Of Susans ?
Je pense toujours à Rhys comme une inspiration. Son approche à l’époque était d’utiliser des guitares d’une propreté impeccable (sans distorsion) alors que j’étais toujours intéressé par les harmoniques générées par la distorsion à gain élevé et le sustain dans le feedback. Rhys venait d’un milieu de « musique sérieuse » et a « découvert » la guitare quand il a entendu les Ramones. J’avais un long intérêt pour la musique sérieuse mais mon background était le Rock, le Blues et le Punk. J’ai beaucoup appris de Rhys, surtout pendant la longue période où lui et le groupe (qui comprenait Karen Haglof, membre du BOS) ont développé la pièce qui allait devenir ‘Die Donnergötter‘. ‘Guitar Trio‘ est un morceau de musique vraiment classique. Rhys m’a également aidé à libérer mon écriture de certains clichés de composition.

Vous faisiez partie du même label anglais que Sonic Youth, Dinosaur Jr… qui ont connu un grand succès dans les années 90. Vous sentiez-vous soutenu et reconnu par le label à l’époque ?
Blast First était un super label, dirigé par Paul Smith, un génie musical et un chercheur de talents qui a aidé la carrière de nombreux groupes importants. Nous avons eu des différents occasionnelles, mais nous avons adoré le label et étions assez fiers d’y être. Nous n’étions pas dans la catégorie supérieure du label, mais par exemple, nous avons fait une tournée avec Rapeman et Dinosaur Jr. au Royaume-Uni et partagé la scène avec Rapeman et Butthole Surfers aux États-Unis. Nous avons également joué avec le superbe AC ​​Temple and Head De David et Ut, si je me souviens bien. L’association de Paul avec Wire et The Mekons a également conduit à des tournées avec eux. Blast First a eu un impact majeur sur la meilleure musique des années 1980 et 1990. Nous avons également entretenu d’excellentes relations avec Rough Trade Germany et son label World Service. Notre label américain était Restless Records, basé à Los Angeles.

Pouvez-vous nous parler de la pochette. J’ai lu que vous êtes un grand fan de voiture et plus particulièrement de la marque Rambler ?
Dans les Etats-Unis des années 60, Rambler était une marque automobile peu prestigieuse. Ce n’était pas l’un des trois grands (Ford, Chrysler et General Motors). Ma famille conduisait des Ramblers parce qu’elles étaient peu coûteuses. Rambler a finalement sorti sa « voiture de sport » – la Marlin – qui était presque un oxymore étant donné la réputation de la marque à l’époque. J’ai toujours pensé qu’elles étaient très cool et quelque peu drôles dans leur conception. Je suis obsédé par le look de certaines voitures. Mon autre voiture favorite est la Tatra 603 de la marque tchécoslovaque Tatra.

Qu’est-ce qui a précipité la séparation de Band Of Susans ?
Ayant été ensemble pendant environ neuf ans et ayant sorti un certain nombre de disques dont nous étions assez fiers, nous sentions que nous avions fait le tour de la question. De plus, Susan passait de plus en plus de temps à Londres (où elle a déménagé) et les tournées devenaient plus difficiles à mener en parallèle de  nos vies personnelles et professionnelles. New York est une ville très chère pour un groupe. Le temps de répétition coûte de l’argent, les loyers sont élevés, etc. Band Of Susans était un travail d’amour, pas une entité à but lucratif. On a eu raison de se dissoudre et de poursuivre d’autres projets. Nous avons juste fait l’erreur de ne pas mettre en avant notre spectacle final. Nous n’avons jamais été carriéristes et nous n’avons jamais été bons pour l’auto-promotion. Il n’y aura pas de reformation, pour plusieurs raisons, mais nous sommes heureux que notre musique continue à vivre.

Il existe des vidéos sur Vimeo et Youtube, et la musique continue d’être diffusée, téléchargée et vendue. (http://bandofsusans.com/)

Robert Poss

Propos recueillis par Damien